Los precios de los alimentos depende del cierre de los puertos del Mar Negro y Mar Azov

La situación es preocupante y los mercados de alimentación mundial están pendientes. La producción conjunta de trigo de Rusia y de Ucrania alcanzaría a 65 millones de toneladas en el periodo 2022 / 2023. Y la totalidad de las exportaciones del trigo ruso/ucraniano se realizan a través de terminales ubicadas en el margen norte del Mar Negro y en el mar de Azov, hoy completamente cerradas. Esto significa no solo precios récord del trigo en el mercado mundial, 473.70 dólares la tonelada en marzo de 2022, el más elevado desde la crisis alimentaria de 2008, sino fundamentalmente una caída de la producción de más de 100.000 toneladas en los primeros 6 meses del año, lo que provocaría una situación de dramática carencia en el Norte de África, África Subsahariana, y el Sur de Asia, con consecuencias inmediatas en el orden público y la estabilidad política en regiones ya extremadamente vulnerables.

La producción de trigo de Ucrania representa más de 80% de las importaciones de este grano absolutamente crítico del Líbano, y 50% más de las de Somalia, Siria, y Libia; y lo mismo sucede con las de Pakistán, Túnez, y Sri Lanka. Turquía cubre con el trigo ruso más de 60% de sus necesidades alimentarias; y esto ocurre cuando la inflación sube a más de 54.4% en febrero, el nivel más elevado de los últimos 20 años.

En el año 2014, cuando se produjo la anexión de Crimea por Rusia, el aumento súbito de los precios del trigo fue una de las causas del proceso revolucionario que conmovió a Medio Oriente y el Norte de África, y que se denominó históricamente la “Primavera Árabe”. El Fondo de Naciones Unidas que provee granos y alimentos a los países más pobres adquirió más de 70% de su provisión de trigo en Rusia y Ucrania el año pasado.

Los precios del trigo aumentaron más de 30% en 2021, antes de la crisis ucraniana, debido fundamentalmente a la sequía experimentada en EE.UU y Canadá. Las “Tierras Negras” de Rusia y Ucrania son históricamente el centro de la producción mundial de trigo y en las últimas dos décadas le ha permitido a los 2 países convertirse en los principales exportadores de la producción triguera.

Antes del estallido de la Guerra Mundial en 1914, las “Tierras Negras” de Rusia, junto con la Pampa Argentina le permitieron a los 2 países superar a EE.UU en lo que se refiere a adquirir el primer lugar en el ranking de la producción de trigo mundial.

La fertilidad de las tierras en los alrededores de Odessa / Rusia y la de la colonia esperanza de Santa Fe eran las primeras del mundo inequívocamente, y siguen siendo.

EE.UU, que es el segundo exportador mundial, venderá este año 22 millones de toneladas de trigo, lo que es menos de la mitad de la producción rusa / ucraniana. En estas condiciones, hay que dar por seguro que los próximos 3/4 meses los países del Norte de África y el Sur de Asia van a experimentar una situación de hambre y de altísimos precios del trigo. Tampoco hay que esperar este año una super cosecha de granos en EE.UU que salve la situación mundial.

La mayor parte de la cosecha de trigo ya está plantada en el Medio Este; y los costes de los combustibles y fertilizantes de los “farmers” estadounidenses son los más elevados de la historia, lo que implica que los productores han perdido los incentivos económicos para desatar una supercosecha.

El Departamento de Agricultura de EE.UU señala que los stocks de trigo norteamericano son los menores en 14 años, y que los Estados decisivos de la producción triguera, como Kansas y Nebraska sufren una incipiente sequía en 2022, o que hace prever una cosecha muy alejada de su récord histórico.

Hay que sumar a lo anterior que el precio del diesel, que es el combustible que los “farmers” utilizan en sus maquinarias, trepó a más de 5 dólares el galón, que son casi 4 litros. También en general los costos de la producción se han incrementado en más de 20% en lo que va del año, y podrían duplicarse al concluir 2022 debido al aumento del nivel general de precios al consumidor, que se elevó a +7.9% mensual en la primera semana de marzo.

Por último, es preciso subrayar que 22.4% del nitrógeno y 11.3% del potasio que utilizan los “farmers” como fertilizantes provienen de Rusia, y esas exportaciones están hoy clausuradas.

El cierre de los puertos del Mar Negro y Mar de Azov es una señal ominosa para la economía agroalimentaria mundial.