Se cumplen 33 años del primer ‘vuelo libre’ de un astronauta

El 7 de febrero de 1984, el astronauta Bruce McCandless, se aventuró más lejos de los confines y la seguridad de su nave que cualquier astronauta anterior lo había hecho nunca.

Esta primicia espacial fue posible gracias a una mochila propulsada por un chorro de nitrógeno, conocida anteriormente en la NASA como MMU (Manning Manuvering Unit).

Después de una serie de maniobras de prueba dentro y por encima de la bahía de carga útil del transbordador Challenger, McCandless realizó un “vuelo libre” a una distancia de 105 metros de distancia del avión espacial.

Esta vista orbital imponente muestra a McCandless moviéndose en completa autonomía en el espacio. En contacto con el centro de mando en Houston, y recordando a Neil Armstrong cuando llegó a la Luna, McCandless dijo: “Puede haber sido un pequeño paso para Neil, pero es un gran salto para mí”.

Además de en la misión STS-41-B, Bruce McCandless participó después en la STS-31, habiendo pasado un tiempo en el espacio de 13 días y 31 minutos.