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Virus estupidez

Alguna vez que otra, cuando era chaval, escuchaba a modo de recriminación, cuando me despistaba en clase y no sabía contestar alguna pregunta, si me había picado el virus de la estupidez. Y bueno, ahí quedó grabada esa frase en mi memoria dentro del apartado de gracias sin gracia de los profes.

Y por ahí andaba cogiendo polvo en el trastero hasta que leí, por casualidad, que un grupo de norteamericanos, científicos por supuesto, había descubierto el virus de la estupidez. Lógicamente, cuando me topé con semejante titular, lo primero que hice fue esbozar una sonrisa para, a continuación, sumergirme en la lectura del texto. View full article »

apagar el dolor

Hay imágenes que apartamos de nuestra mente de manera casi instantánea. Una de ellas es el dolor. Si me preguntan, les diré con sinceridad que tanto ver sufrir a los demás -sea cual fuere su especie- como padecerlo en mis propias carnes es algo que me supera. Así que, fríamente, soy de los que se apuntarían sin dudar a cualquier botón que descubrieran los científicos y que pudiera acabar con esa sensación.

Al fin y al cabo, el dolor es fruto de una de tantas señales que mandamos a nuestro cerebro para comunicarle que algo va mal en el organismo. Y como todas las rutas tienen un camino predeterminado, formalmente se trata de bloquearlas. A partir de ese momento, dejaríamos de sentirlo -¡ojo, no de padecerlo! Por ejemplo, si conseguimos inhibirnos al dolor de una quemadura dejaremos de sentirlo, pero no de quemarnos-. View full article »

mosquito

No lo podemos considerar como una adicción, pero sin duda cuando la piel se irrita por una picadura, nada tan satisfactorio como una buena rascada. Lo malo es que empezamos suavemente, pero como la maldita picadura no cesa de molestarnos, los movimientos de dedos y las uñas se aceleran y podemos llegar a provocarnos una herida. O sea, que no es el camino adecuado.

Bajo esta premisa y dispuestos a encontrar una solución, un grupo de investigadores norteamericanos ha intentado descifrar la ruta neuronal en nuestro cerebro que diera con la clave para no seguir rascándonos. Y como punto de partida, se han fijado en una hormona, en concreto la del placer, como el principal elemento de su estudio. View full article »

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Cuando escuchamos conceptos bienintencionados como “Justicia Universal” o “Paz en el Mundo”, malvados que somos, no dejamos de pensar en una colección de misses en la pasarela desgranando su discurso para demostrar a los jurados que, además de un cuerpo diez, las jóvenes están trufadas de buenos sentimientos.

No se nos vengan arriba, que hoy no toca hablar de misses ni de cuerpos esculturales ni de sexo. Hoy, sencillamente constatamos que tampoco la Ciencia se libra del egoísmo que prima en las relaciones sociales, sobre todo cuando las intentamos analizar de Norte a Sur, de ricos a pobres. View full article »

patente

A menudo nos quejamos de la piratería a la que nos vemos sometidos por los países asiáticos. Lamentamos que estos copiadores se apropien de nuestras ideas y las comercialicen con éxito. Pero el lamento no es suficiente, ya que estas prácticas se podrían evitar si en lugar de la autocomplacencia manifiesta por la calidad de los cerebros hispanos nuestros gobernantes se aplicaran en la tarea que les pagamos: administrar y legislar para favorecer que las ideas se traduzcan en patentes que, a su vez, redunden en incrementar nuestro exiguo PIB.

O dicho de otro modo, gracias a nuestras leyes es fácil que desde fuera se apropien de nuestras ideas para con ellas sustentar ingenios o tecnologías que luego les compramos a ellos. Es decir, que pagamos doblemente. Por una parte, subvencionamos investigaciones —dinero público— que acaban siendo publicadas en revistas científicas y, por otra, pagamos por el uso de una patente que se basa en los contenidos de esas publicaciones. View full article »

 comidahorario

Somos animales de costumbres diseñados para vivir durante el día. La primera parte de la afirmación resulta obvia, no hay más que ver los comportamientos de algún espécimen para añadir que, además de animales, somos auténticos depredadores que lo convierten todo en carroña. La segunda es más que evidente; por más que despotriquemos de la rutina, cada uno en su vida ejecuta las propias. Y lo tercero, lo de diurnos, por más que se empeñen algunos en enmendarle la plana a la naturaleza, los sucesivos estudios científicos realizados y que se realizarán apoyan esta aseveración.

Y para los recalcitrantes, allá va uno de los penúltimos. Sepan las rapaces nocturnas que tienen más posibilidades de engordar que las que no lo son. Tal cual como lo están leyendo. La ecuación a igual ingesta mismo consumo calórico no es cierta y no se cumple. Alterar los hábitos alimenticios puede ser el origen de esa incómoda lorza que luce en su abdomen.

Un reciente estudio publicado por la catedrática de Fisiología Marta Garaulet demuestra que aquellos que comen después de las 15 horas (las tres de la tarde, para los castizos) tienen una tendencia a engordar mayor que quienes lo hacen a horarios, digamos, más europeos.  View full article »

sorpresa 

Los biólogos saben desde hace años que las pautas de reproducción de los animales se guían por un principio: las hembras seleccionan a los mejores especímenes machos para que la línea de sucesión no se vea afectada negativamente. Una selección natural que pasa por multitud de pistas: el más fuerte, el más capaz, el mejor dotado…

Sí, lo han leído perfectamente, el mejor dotado. Y esa norma animal es universal, o sea que vale para todas las especies, incluida la humana. Y es que una cosa es que con cualquier tamaño uno sea capaz de procrear y otra, y muy diferente, es cuál es el tamaño que ellas prefieren… Y lo prefieren grande.

Y no se trata de una afirmación de macho fanfarrón que se invente una teoría para poder presumir en una reunión con amigos, es el resultado de un sesudo estudio científico que afirma que las mujeres heterosexuales se sienten más atraídas (sexualmente) por hombres con penes grandes.  View full article »

homo sapiens 

Nos fascinan y pensar que convivimos con ellos durante unos diez mil años, lo que implica la seria posibilidad de que ambas especies se relacionaran y se mezclaran, los hace todavía más interesentates a nuestros ojos. Hablamos de los Neandertales, los verdaderos europeos que acabaron siendo desplazados —lo que les llevó a su extinción— por los Homo sapiens.

Los numerosos restos fósiles que se van descubriendo en las últimas décadas nos ofrecen incontables pistas de cómo se organizaban, como vivían y cómo eran realmente. Y una de las conclusiones que se evidencian estudio tras estudio es que, aunque tenían un cerebro similar al nuestro —en cuanto tamaño—, tenían una estructura cerebral diferente. Contaban con otras habilidades que, a la postre, les acabaron resultando poco útiles. Y una de las últimas diferencias constatadas es el campo visual. View full article »

ratas empaticas

Las ratas son las primeras en abandonar una nave o una vivienda en problemas. Ahora bien, sin negar la mayor de esa máxima que coloca a los roedores en la escala de los primeros en abandonar un entorno ante la detección de las mínimas señales de peligro, cabe preguntarse si lo hacen cada una por su cuenta. O si, por el contrario, se alían para encontrar una vía de salida en comunidad

La empatía es un comportamiento típicamente humano o de algunas especies de primates pero que raramente se otorga a otro tipo de animales. No hace mucho, este principio se ha cuestionado para nuestros mejores amigos, los perros, cuyas expresiones de solidaridad con nosotros —el contagio de nuestros estados de ánimo— ha sido el motor de varios experimentos para comprobar si los canes son capaces de tener empatía con los humanos.

Ahora, en un nuevo paso de la investigación, parece que las ratas dan muestras de empatía con su congéneres y son capaces de ayudarlas a escapar cuando las ven privadas de libertad. Es decir, que tienen rasgos de ponerse en lugar de los otros, lo que les concede un cierto grado de comportamiento social.  View full article »

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Todos tenemos que comer —algunos dicen que cinco veces al día— pero no todas las comidas son iguales. O al menos, no nos lo parecen. Eso está claro. Para gustos los colores, dicen. Pero también está claro que hay algunos sabores que podríamos denominar universales, algunas comidas que se escapan a los particulares patrones culturales de los países y que gustan por igual a un chino, a un bengalí o a un mismísimo hijo de la Gran Bretaña. ¿Ya están salibando pensando en la denominada fast food? Seguro.

Y no se equivocan. De ese tipo de comida, vamos a desgranar unas líneas. Un tipo de comida que gusta a humanos y… a ratas. En concreto, de los snacks, esos aperitivos salados que mayoritariamente nos obligan a comer hasta que el raquítico envase en el que se comercializan queda tan limpio como los suelos del palacio.

La tradición dietética hasta ahora hablaba de la irresistible atracción fatal de su alto contenido en grasa y carbohidratos, pero unos investigadores han querido ir más allá y se les ocurrió estudiar el patrón de actividad del cerebro cuando se comen las deliciosas patatas fritas, las chips. Y para ello se pusieron a observar qué ocurría en el interior de la cabeza de unas ratas alimentadas con patatas fritas, otras que lo hacían con una mezcla de grasas y carbohidratos en una proporción similar a las que contienen las patatas y un tercer grupo que comía un pienso estándar.  View full article »