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coffe love

Cuántas veces hemos sido testigos de este debate entre quienes cuentan ovejitas hasta la madrugada tras tomar una taza de café a media tarde y quienes la ingieren justo antes de acostarse para dormir como benditos. ¿Dónde esta el quid de la cuestión? Este es el secreto que intentan explicar en el artículo de Lifehacker titulado What Caffeine Actually Does to Your Brain (Lo que la cafeína le hace realmente a tu cerebro). Los autores describen el proceso químico que hace comportarse a nuestro cerebro de forma engañosa al ingerir este compuesto.

Cuando estamos despiertos, en estado de vigilia, nuestras neuronas cerebrales producen una sustancia llamada adenosina, que repartida por todo el cuerpo se encarga, entre otras cosas, de mandar la señal de cansancio al cerebro cuando alcanza un determinado nivel; es decir, inhibe la actividad neuronal empujando al cuerpo al sueño. View full article »

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Cuando los descubridores que trataron de llegar a las Indias arribaron a lo que hoy es México, se toparon con que los nativos consumían un brebaje de sabor amargo y de aspecto extraño. Los conquistadores no debieron de tener gran interés en probarlo al principio, por su amargura y color. Sin embargo, las sensaciones percibidas tras atreverse les harían cambiar de opinión, pues tras ingerir ese líquido empezarían a sentirse mucho mejor y, seguramente, se olvidarían de muchas de sus penurias. La bebida era el producto de una planta denominada Theobroma cacao.

El nombre de esta planta dice mucho sobre las propiedades que contiene: Theobroma quiere decir alimento de los dioses en griego, y cacao viene del maya Ka’kaw, que alude al término fuego, por la intensidad de sabor que tenía la parte comestible del interior del fruto (las semillas). Cuando los mayas fabricaban la bebida, la llamaban chocolhaa, que etimológicamente es la unión de las palabras chocol (amargo) y haa (agua).

Tanto impacto causaron este brebaje y las semillas de la planta a los conquistadores que el propio Hernán Cortés escribió al rey Carlos I para hablarle de las propiedades beneficiosas de la bebida, así como de la importancia económica que tendría negociar con las semillas del cacao.  View full article »

Dosis moderadas de cafeína pueden prevenir el Alzheimer

Pensar en la cafeína es pensar en la molécula que mueve el mundo: hace que cada mañana nos activemos y nos pongamos en marcha. ¿Quién no se toma una taza de café para desayunar? ¿O un té? ¿O un chocolate? Las propiedades de la cafeína, junto con sus primas la teofilina y la teobromina (denominadas genéricamente metilxantinas), son por todos conocidas, bendecidas y deseadas: nos ayuda a mantener un nivel de alerta y a eliminar la somnolencia, permitiéndonos estar espabilados por la mañana o después de comer.

El efecto de la cafeína se debe a que esta molécula puede bloquear el de otra sustancia natural que produce nuestro cuerpo, llamada adenosina. La adenosina tiene muchos efectos, entre los que se encuentra la sensación de relajación. El bloqueo de este efecto sedante produce la reacción contraria, es decir, la excitación característica de una buena taza de café. Sin embargo, desde una perspectiva formal, no podemos decir que la cafeína sea un excitante. Simplemente evita que una sustancia sedante haga su trabajo.  View full article »