UNICEF alerta de las más de 180 millones de personas sin agua potable

Más de 180 millones de personas carecen de agua potable en zonas afectadas por “conflictos, violencia e inestabilidad”, lo cual facilita la propagación de enfermedades que pueden llegar a ser mortales, como el actual brote de cólera en Yemen, donde más de la mitad de los casos afectan a niños, según ha denunciado este martes el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

La ONU estima que, de los 484 millones de personas que vivían en “entornos frágiles” en 2015, unos 183 millones carecían de agua potable. “Las personas que viven en contextos delicados tienen cuatro veces más probabilidades de carecer de agua potable” que las poblaciones en situaciones normales, revela un reciente estudio de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS), difundido con motivo de la Semana Mundial del Agua.

UNICEF recuerda que en Yemen, que suma dos años de guerra civil, unos 15 millones de personas “sufren cortes regulares en el suministro de agua y saneamiento” debido a los daños provocados por los combates entre las fuerzas gubernamentales y los rebeldes huthis, así como “al mal estado en el que se encuentran”.

Otros 15 millones de personas necesitan “agua segura” en Siria, incluidos 6,4 millones de niños. UNICEF ha denunciado que aquí “el agua ha sido utilizada frecuentemente como arma de guerra”. “Solo en 2017, hubo al menos 30 cortes de agua deliberados en Damasco, Alepo, Hama, Raqqa y Deraa”, ha precisado.

Es el caso de Yemen, donde “los niños constituyen más del 53 por ciento del casi medio millón de casos sospechosos de cólera y de diarrea acuosa aguda”; Somalia, que “sufre el mayor brote de cólera de los últimos cinco años, con 77.000 casos”; y Sudán del Sur, con “el brote de cólera más grave que ha experimentado nunca” y 19.000 casos.

 

Hambruna

 

Además, en los lugares amenazados por la hambruna -Yemen, Somalia, Sudán del Sur y noreste de Nigeria- “cerca de 30 millones de personas, incluidos 14,6 millones de niños, necesitan urgentemente agua segura”. “Se estima que este año sufrirán desnutrición más de cinco millones de niños, 1,4 millones de ellos en su estado grave”, ha indicado la agencia de la ONU.